Durban, cité portuaire de l’Afrique australe

Capitale économique de province du KwaZulu-Natal, Durban est la troisième ville sud-africaine. Cette métropole de 3,5 millions d’habitants est la porte maritime de la région du Gauteng située à 500 km qui concentre la majeure partie de l’activité économique du pays.

Durban réalise plus de 70% de la richesse provinciale, soit 10% du PIB sud-africain. Ses trois piliers sont le tourisme, le transport et l’industrie, en particulier la pétrochimie, l’agroalimentaire, l’automobile et la métallurgie.

Avec un trafic annuel proche de 80Mt, Durban fait figure à bien des égards de géant portuaire de l’Afrique. Il est le premier port de conteneurs du continent avec 2,7 MEVP traités en 2013. Dans la continuité de cette réussite, le port affiche des projets de développement ambitieux notamment au sud de la baie, sur la zone de Bayhead. Ces projets ont fait l’objet d’un important travail de concertation avec la ville et la population, notamment autour des questions environnementales. Ils sont dorénavant intégrés dans une stratégie commune Ville-Port.

Dans la partie orientale du port, sur le secteur de "The point", la croisière est une activité de plus en plus présente. Ici, un redéveloppement urbain a été engagé avec des espaces de loisirs, de détente et du logement. L’essor progressif de ce quartier sera toutefois mené au rythme de la reconfiguration du port, dans un souci de rapport Ville Port gagnant / gagnant. Il est le symbole d’une vision Ville Port partagée et l’illustration d’une ville portuaire jouant tout à la fois la carte de l’économie maritime et celle du tourisme !